Pourquoi Toulouse est-elle surnommée la « ville rose » ?

Pourquoi Toulouse est surnommée la ville rose

Toulouse a beau être la « Cité des Violettes » ou posséder une équipe de rugby rouge et noir, c’est bien « la ville rose » qui reste dans les mémoires. Explications.

Toulouse doit son surnom au matériau qui caractérise la grande majorité des immeubles bâtis en centre-ville. La brique dite « foraine » aux dimensions spécifiques (42 x 28 x 5 cm) donnerait aux façades cette fameuse couleur rose.

Importée par les Romains et très utilisée sous l’Antiquité grâce à l’abondance de glaise dans le midi toulousain, elle connaît un regain de popularité à la Renaissance. Face aux nombreux incendies, les « Capitouls » (consuls de la ville qui donnent son nom à un édifice majeur : le Capitole) bannissent le bois des constructions et imposent la brique traditionnelle.

50 nuances de rose

Mais pourquoi les voisins du Tarn surnomment leur capitale « Albi la rouge », alors même qu’elle est conçue avec le même matériau ? En fait, le nuancier toulousain demeure plus complexe que ne le suggère son surnom. Selon la lumière, la saison et le moment de la journée, la brique rougeoie, se teinte d’orange profond ou arbore un étonnant rose pastel.

La tuile joue aussi un rôle : perché sur les hauteurs de la ville, le spectateur est ainsi saisi par la vision de toitures uniformément roses. Lors de votre prochaine visite, ne soyez pas déçus si Toulouse faillit (momentanément) à sa réputation. Attendez plutôt quelques heures, pour assister au spectacle des façades qui découvrent leurs teintes légendaires.

L’Atelier Cogedim – Illustration © Miki Studio – Fotolia.com


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